Una 'fantasia' per la generazione di MTV

Film

NEL 1939 il compositore Paul Hindemith visitò Hollywood, pieno di entusiasmo per il primo lungometraggio animato di Walt Disney, 'Biancaneve e i sette nani'. Hindemith si diresse verso lo studio in cui Disney e Leopold Stokowski stavano lavorando al secondo film completo. lungometraggio animato, ''Fantasia.'' Ma le sue interpretazioni a fumetti di Bach e Beethoven respinsero Hindemith; pensava che il nuovo mezzo fosse abusato dai filistei.

La condanna intellettuale di Hindemith era miope. Era il melange Disney-Stokowski di capelli lunghi e Topolino che era preveggente. ''Fantasia'', completata nel 1940, si dimostrò duratura almeno quanto qualsiasi cosa composta da Hindemith quando si stabilirono negli Stati Uniti nello stesso anno.

La Disney ha elargito 2,3 milioni di dollari per 'Fantasia'. Per la sua prima a New York, il Broadway Theatre è stato dotato di 90 altoparlanti per trasmettere l'orchestra di Filadelfia di Stokowski in 'Fantasound' - una prima forma di stereo. Impegni speciali sono stati prenotati da costa a costa. La rivista Time ha pubblicato una storia di copertina. Ma 'Fantasia' è stato un disastro finanziario e (con grande sgomento di Stokowski) la Disney ha affondato i piani per un sequel.



Eppure ''Fantasia'' sopravvisse. Ristampato nel 1956, ha realizzato un profitto. L'uscita home video, nel 1991, fu un best-seller. E ora il nipote della Disney, Roy Disney, ha creato 'Fantasia/2000', un secondo medley di musica classica animata. Presentato in anteprima alla Carnegie Hall il mese scorso, ha appena aperto nei cinema Imax; si sta valutando un'uscita generale nelle sale per giugno.


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Nessuno oggi chiederebbe il pedigree di alta cultura che Hindemith cercava 60 anni fa. Ma cosa cercare invece? Che rapporto dovrebbe avere ''Fantasia/2000'' con il suo predecessore? Verso il nuovo millennio? Queste domande affliggono il film stesso. Per quanto inconsapevolmente, espone lo iato tra due momenti culturali.

Parti di ''Fantasia/2000'' sembrano un omaggio. Topolino, nei panni dell'apprendista stregone, magnificamente restaurato sia visivamente che acusticamente, fa un'apparizione ripetuta. Degli altri sette episodi, tutti nuovi, una rappresentazione della storia dell'arca di Noè, messa in musica da Elgar, fornisce un veicolo stellare paragonabile per Paperino. Il segmento di apertura, alla Quinta Sinfonia di Beethoven, è tutto forme e colori: astratto, come l'apertura di Bach Toccata e fuga in re minore del 1940.

Se altri echi di ''Fantasia'' - vulcani e terremoti, un'apparizione demoniaca, un balletto di animali - sembrano ridondanti, ''Fantasia/2000'' altrove si sforza di essere innovativo. I paesaggi dei 'Pini di Roma' di Respighi producono paesaggi marini: un'epifania di balene megattere che nuotano e volano la cui tridimensionalità realistica - non sembrano 'cartoni animati' - è generata al computer.

All'estremo opposto, ''Rhapsody in Blue'' di Gershwin è un esercizio di animazione ''piatta'' ispirato ai disegni a penna e inchiostro di Al Hirschfeld. Questa ricchezza di varietà rischia l'assenza di unità.

Al posto dell'insostituibile Stokowski, ''Fantasia/2000'' vede James Levine dirigere la Chicago Symphony. Non meno di Disney, Stokowski ha definito 'Fantasia'. Era (inutile dirlo) più iconico di qualsiasi divulgatore odierno di musica classica. La sua distintiva firma sonora - opulenta, dalla pelle liscia - ha contribuito a unificare il contenuto musicale. (Le esecuzioni della sinfonia 'Schiaccianoci' e 'Pastorale' sono diverse da quelle di chiunque altro.) Il repertorio del film, che va da Bach-Stokowski all'audace inclusione della 'Sagra della primavera' di Stravinsky, era il repertorio di Stokowski.

Questa volta il repertorio è più sottile; non c'è niente di lontanamente impegnativo come il 'Rito'. E fatta eccezione per i 12 minuti di Gershwin e il finale di 2 minuti di 'Carnival of the Animals' di Saint-Saens, tutta la musica è molto troncata. Otteniamo 3 minuti del primo movimento del Beethoven e 10 minuti del Respighi. Il resto del programma consiste in una rapida fusione di 'Pomp and Circumstance' di Elgar (con ritornello interpolato e assordante obbligato di Kathleen Battle - una gaffe), e parti del Secondo Concerto per pianoforte di Shostakovich e 'Firebird' di Stravinsky Suite. I titoli di coda sono molto più lunghi degli estratti di Beethoven e Saint-Saens messi insieme.

Il film dura 70 minuti e la sua brevità è una dichiarazione a sé stante. In ''Fantasia'' (che ha anche abbreviato la maggior parte della sua musica), sia la ''Sagra della Primavera'' che la ''Pastorale'' di Beethoven erano formidabili. La durata totale è stata di due ore. Come il film è stato mostrato per la prima volta, c'era anche un intervallo.

Roy Disney, in una recente conversazione, ha confermato ciò che suggeriscono le prove: 'Non si può sfuggire al fatto che MTV ci ha colpiti tutti e che il pubblico è un po' più impaziente di prima. Volevamo peccare per brevità piuttosto che logorare la nostra accoglienza''.

Per Mr. Disney, il cui film di Walt Disney preferito è ''Fantasia'', ''Fantasia/2000'' è stato un atto d'amore. Patrono dell'animazione Disney, ha supervisionato l'intero progetto di nove anni. Una cosa di cui si preoccupava era se incorporare episodi di ''Fantasia'' oltre a ''L'apprendista stregone''. Aveva intenzione di includere anche la suite ''Schiaccianoci''. 'Ma quando l'abbiamo unito, abbiamo scoperto che tutto è improvvisamente rallentato quando lo 'Schiaccianoci' è apparso sullo schermo', ha detto. ''E' diventato molto chiaro che con l'eccezione di 'The Sorcerer's Apprentice', il vecchio e il nuovo materiale non potevano davvero coesistere.''

Rivisitare la suite 'Schiaccianoci' in home video rende il problema comprensibile. I suoi 14 minuti - più lunghi di qualsiasi cosa in ''Fantasia/ 2000'' - non sono narrativi: un'esplorazione paziente e poetica di come le forme - fate volteggianti, pesci che guizzano, fiori fluttuanti, funghi danzanti, ravanelli che saltano - seguono musica, i cui arabeschi e piccantezza sono sottilmente corporei.

Gli episodi di ''Fantasia/2000'', invece, raccontano storie. Anche l'animazione astratta per la Quinta di Beethoven ha uno scenario: un concorso di forme triangolari volanti chiare e scure (diciamo, farfalle contro pipistrelli). Come l'arca di Noè per Elgar, lo Steadfast Tin Soldier per Shostakovich è una narrazione lineare. ''Rhapsody in Blue'' è (ovviamente) un tableau newyorkese degli anni '20 di metropolitane e grattacieli, ma è allo stesso tempo un giorno interpolato nella vita di tre uomini e una bambina. Il ''Firebird'' è una saga della natura (simboleggiata da uno spiritello e un alce) spogliata e rinata. Solo le balene di Respighi ei fenicotteri di Saint-Saens sono liberi come le fate e i fiori dello ''Schiaccianoci''. In una compagnia così piena di azione, non c'è da meravigliarsi che lo ''Schiaccianoci'' abbia rallentato lo spettacolo.


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Inoltre, una serie di celebrità, tra cui Steve Martin, Bette Midler e Itzhak Perlman, prendono parte alla telecamera come ospiti. (''Fantasia'' ha avuto un unico, laconico ospite: il compositore e critico americano Deems Taylor, che non è mai apparso sullo schermo.) Quindi c'è un'abbondanza di varietà da abbinare alla brevità e alla velocità. Tanta mediazione esplicativa - le storie, le presentazioni delle celebrità - circoscrive l'impegno creativo con la musica. La differenza tra ''Fantasia'' e ''Fantasia/2000'' è la differenza tra un dialogo con Jack Paar e una vivace ''intervista'' con David Letterman, tra leggere un libro e rispondere alle domande poste da un CD-ROM .

Da un lato, il concetto di 'Fantasia' è un grande esercizio di coreografia. Infatti, ''Danza delle Ore'' di Ponchielli, nel 1940 ''Fantasia'', è una sublime presentazione dell'arte coreografica, coronata da un impetuoso pas de deux per alligatore e ippopotamo. È Petipa allo zoo. Ugualmente ispirata è la chiusura della Sinfonia 'Pastorale', che sposa l'apoteosi svettante della coda di Beethoven con il carro del sole di Helios. In precedenza nella stessa opera, la grazia e la maestà della musica (meravigliosamente trasmessa da Stokowski) sono rispecchiate dal Pegaso alato in alto. Con le loro invocazioni al balletto classico e alla mitologia, queste sequenze sono polivalenti; invitano una gamma di risposte da una varietà di pubblico.

Accanto ad alligatori, ippopotami e struzzi così sofisticati, i fenicotteri danzanti di ''Fantasia/ 2000'' sono una squadra di vaudeville. Giustapposto a Zeus e Pan, unicorni e centauri, il folletto e l'alce dell''uccello di fuoco' sono rappresentazioni impoverite della natura. Questo vocabolario culturale diminuito diminuisce la musica così accompagnata. In ogni modo - come ascoltato, come 'visualizzato' - registra in modo meno impressionante.

Uno simpatizza con la situazione di Mr. Disney: rivisitando un intrattenimento del 1940, sta nuotando controcorrente. Nella sua affascinante collaborazione con Stokowski, lo zio Walt è stato sostenuto dalla fiducia nel pubblico e dalla sua capacità di discriminazione ed elevazione. Disney e Stokowski erano visionari incoraggiati dal successo autocostruito nel perseguire tecnologie - film e fonografo - che avrebbero raggiunto, come disse una volta Stokowski, 'il maggior numero di uomini, donne e bambini in tutto il mondo'. Questo era il giorno dei divulgatori - del Club del libro del mese e dell'apprezzamento della musica, dell''American School of the Air' della radio e della 'Tavola rotonda dell'Università di Chicago', tutti pieni di fiducia che la qualità troverebbe un pubblico.

Niente di tutto questo varrebbe la pena di insistere se 'Fantasia/2000' fosse un tutto esaurito per le esigenze di marketing del 21° secolo. Ma è sincero, non meretricio. Per quanto riguarda gli intrattenimenti familiari, è più creativo che stereotipato. Evita la violenza e la sessualità. In realtà trasmette un briciolo di innocenza. Almeno un episodio, il Soldatino di stagno, raggiunge una perfetta integrazione di immagine, narrativa e musica. Se questo segmento è meno accattivante di 'The Sorcerer's Apprentice', è perché la musica è meno accattivante e perché lo stoico Tin Soldier non è Topolino. Nella troncata 'Firebird', dove le abbreviazioni fanno più male ma la musica è più forte, i nuovi arrivati ​​hanno la possibilità di rimanere agganciati all'intensità e alla grandezza della partitura di Stravinsky.

Insomma, ''Fantasia/2000'' è un risultato di transizione, che rispecchia un momento culturale stesso di transizione. Il pubblico di oggi lo comprerà? Si spera di sì, se non altro perché, secondo Mr. Disney, le persone che hanno creato ''Fantasia/2000'' sono ansiose di iniziare il prossimo. Questo sarebbe il miglior risultato possibile per ''Fantasia/2000.'' Mr. Disney dovrebbe iniziare con lo ''Schiaccianoci'' restaurato che questa volta ha scartato - tutti i 14 minuti di esso - e lasciare ''Fantasia'' 1940 impostare il ritmo per una serie di episodi animati più lunghi e pazienti.

Dovrebbe includere anche della vera musica del 21° secolo, e non solo della varietà popolare. Se Stanley Kubrick poteva usare Ligeti dell'era spaziale (in ''2001''), perché non Mr. Disney? Che ne dici di dare agli animatori Disney una possibilità di provare qualcosa di genuinamente rompicapo e da far rabbrividire, come la musica sintetizzata al computer del compositore francese contemporaneo Tristan Murail? Stokowski ha insistito sul fatto che i giovani erano più aperti di mente dei loro anziani; se fosse in giro oggi, avrebbe sicuramente escogitato alcune sue scelte selvagge.

Accentuando la brevità, il team Disney ha cercato di fare di una necessità una virtù. Ma la brevità di ''Fantasia/2000'' non è una virtù; il film sembra breve. Se la brevità sia una necessità è un'importante domanda del 21° secolo. Speriamo che il signor Disney abbia l'opportunità di dimostrare a se stesso che si sbaglia.