TACCUINO DEL CRITICO; La carta da ballo di Broadway è piena

Film

DANCE è in prima linea a Broadway in questa stagione, molto probabilmente perché la danza esprime ciò che le parole non possono. O come ha detto Isadora Duncan, ''Se potessi scriverlo, non avrei bisogno di ballarlo.''

Più che mai, lo spettacolo all-dance è diventato una realtà. Da ''Swing!'' a ''Tango Argentino'', passando per ''Fosse'' e ''Contact'', gli spettacoli di danza rappresentano una sfida al musical convenzionale. I revival attuali che integrano canto, danza e trama (''Kiss Me, Kate'' e ''Annie Get Your Gun'') e le loro nuove controparti non così integrate (''Footloose'' e ''Saturday Night Fever'' ') fanno spazio anche alla danza. Aggiungi la naturalezza con cui la danza si intreccia attraverso l'ambientazione da salotto di 'The Dead' di James Joyce, e l'appassionato di danza può contare i modi in cui lo spettacolo ha acquisito un nuovo significato.

Se il 1998 ha visto un notevole tentativo di rendere la coreografia a Broadway così tanto organica (''Cabaret,'' ''Il re leone'') che le sequenze di danza non erano facilmente visibili come tali, le produzioni che hanno aperto da allora hanno virato principalmente in la direzione opposta.




L'attore morto che cammina muore in un incidente d'auto

Eppure gli spettacoli dominati dalla danza non significano necessariamente Son of ''Riverdance''. Non tutte queste produzioni sono uguali. Si è tentati di chiamarli musical o riviste senza libri; ma l'assenza di un filo narrativo non rende una rivista, ei numeri possono essere collegati in altri modi.

Perché preoccuparsi di chiamare musical ''Swing!'' e ''Tango Argentino''? Offrono esibizioni di balli fantastici. Perché non lasciarlo così? Per quanto riguarda ''Contact'' al Lincoln Center, programmato per spostarsi al piano superiore dal Mitzi E. Newhouse Theatre al Vivian Beaumont Theatre idoneo al Tony a marzo, la coreografa Susan Stroman lo definisce un''opera di danza''. suggerisce l'equivalente di danza dell'Opera Comique, dove i cantanti possono parlare occasionalmente. Qui i danzatori parlano (ad esempio, due parole nel primo dei tre segmenti di ''Contatto'').

Non è questo il luogo per lamentarsi della fine dell'età d'oro del musical americano. L'attuale, vibrante ''Kiss Me, Kate'' ci dice quanto abbiamo perso. Ma l'incursione degli spettacoli di danza a Broadway suggerisce che i nuovi musical sono ancora alla ricerca di qualcosa da dire. Il pastiche è di solito la risposta dubbia.

Se gli spettacoli dominati dalla danza non sono strettamente musicali, offrono un'alternativa. Il pubblico del teatro sta scoprendo ciò che il mondo del balletto e della danza moderna già sanno: la danza ha un potere metaforico che ha successo grazie a ciò che non viene detto. ''Tango Argentino'', che termina la sua corsa domenica, è una ripresa della produzione del 1987 che ha scatenato la mania mondiale del tango. Come ''Swing!'', che è arrivato nel bel mezzo del revival swing-dance di 10 anni fa, ha un'arte appariscente e un virtuosismo che funzionano a livello formale. Ma le danze di questi spettacoli parlano anche di rapporti umani, di tempo e di luogo.

Forse è per questo che così tante delle nuove produzioni di Broadway usano la danza come metafora esagerata. La danza è improvvisamente vista all'interno di questi spettacoli come la strada per la salvezza e la redenzione.

In questo contesto, i personaggi che non sanno ballare non insegnano. Invece, prendono ritmo e smettono di essere disadattati. Nella terza sezione di ''Contact'' l'eroe suicida impara a dondolarsi e ottiene la sua ragazza ideale (una specie di). Nella seconda sezione una casalinga abusata trova sfogo in fantasie di balletto.

In ''Swing!'' la mancanza di una narrazione sostenuta non impedisce ad alcuni degli attori di essere trasformati. L'uomo o la donna tesa si libera una volta che impara a schioccare le dita e ballare. In ''Footloose'' la danza è stata addirittura messa al bando. Ci vuole un ragazzo di città per insegnare a una piccola città come trovare la propria anima attraverso la danza rock 'n' roll. Anche in ''Kiss Me, Kate'', i due gangster riescono a fuggire rispolverando i loro passi in un numero da music-hall che ricorda il duetto ''Popular Song'' nel balletto ''Facade'' di Frederick Ashton. la sua pistola e prende il suo uomo, come la cowgirl di Agnes de Mille in ''Rodeo'', perdendo le sue pelli di daino per il ballo sociale.

Non tutti sono scemi. L'eroe di 'Saturday Night Fever' è il re della discoteca locale, ma la danza è potenzialmente la sua via d'uscita (da Brooklyn).

La danza a Broadway è tornata alla ribalta nel 1992, riguadagnando lo stesso tempo con le canzoni e i dialoghi dopo che i musical britannici avevano mantenuto la coreografia subordinata alla musica. Da allora, c'è stata un'altalena considerevole tra i musical che usano la danza come pezzi di scena o, in modo integrato, per far avanzare l'azione.

''Jerome Robbins's Broadway'', che ha aperto nel 1989, ha generato spettacoli come ''Fosse'' che sono antologie del lavoro di un coreografo. Uno spin-off inaspettato è lo spettacolo di varietà truccato con enfasi sulla danza, tra cui 'Lord of the Dance' e 'Riverdance', in programma per Broadway in primavera dopo le apparizioni dal 1996 al Radio City Music Hall. Anche ''Burn the Floor'', una vetrina di ballo da sala con campioni di danza competitivi, dovrebbe arrivare quest'anno.

Se vuoi ballare con qualità artistica, perché non andare solo a spettacoli di danza classica e moderna? Buona domanda. Il balletto, per esempio, ha ballerini superstar che a Broadway di solito mancano, anche se Julio Bocca dell'American Ballet Theatre arriverà a pompare ''Fosse'' a febbraio.

Ma nel complesso c'è un fantastico ensemble che balla a Broadway. Comunque lo chiami, c'è un luogo per lo spettacolo che fa della danza il suo argomento, come suggerisce una panoramica selettiva.

'Oscillazione!'

Lynne Taylor-Corbett, familiare per i suoi lavori all'American Ballet Theatre e al New York City Ballet, nonché a Broadway, ha svolto un lavoro favoloso nel fondere i ballerini di spettacolo con i campioni della danza swing. L'intera cosa salta e vibra con energia pulsante e non assomiglia mai a una gara di ballo.

Il neo-swing è ciò di cui tratta questo stile: il ballo swing, in particolare il Lindy hop, da una prospettiva attuale. La stilizzazione è discreta ma presente; questo è uno spettacolo molto coreografico con i cantanti come collegamenti tra i numeri visibilmente diversi. Non è una compilazione. Non c'è dubbio che l'energia esplosiva e la varietà. C'è di più nel saltellare Lindy che nel lanciare in giro il tuo partner!

Non sorprende che i principali Lindy hopper, Ryan Francois e Jenny Thomas, che eseguono la propria coreografia, siano professionisti britannici, dove il jitterbugging è di gran moda. I ballerini dello spettacolo portano comunque il carico, modulando le acrobazie quando necessario nelle vignette emotive distillate di Ms. Taylor-Corbett.

Caitlin Carter, una delle figure di spicco, fa l'amore qui con un basso più che con un bassista, Conrad Korsch, nel numero 'Harlem Nocturne', che allude ai primi lavori della signora Taylor-Corbett nell'idioma della danza jazz. In ''Blues in the Night'' la signora Carter e Edgar Godineaux hanno un incontro sensuale.

Ma niente di tutto questo corrisponde alla potenza del jitterbugging. La danza swing è così popolare che il pubblico ne è a conoscenza, chiamando l'equivalente di 'Ole!' quando vengono apprezzate le sottigliezze.

'Baciami, Kate'

Brian Stokes Mitchell e Marin Mazzie, nei panni degli attori le cui battaglie sono parallele in 'La bisbetica domata', non sono affatto pigri quando si tratta di muoversi sul palco. Ma i numeri di ballo appartengono al cast di supporto.

Il ballo swing è tornato, se non l'hai sentito, e 'Too Darn Hot' ha Stanley Wayne Mathis che guida la versione di Kathleen Marshall del jive degli anni '40 con eleganza ed energia. Questo è il grande numero, e verso la fine la sezione dell'ensemble perde un po' di energia creativa.

Ma c'è raffinatezza quando Amy Spanger e l'agile Michael Berresse si incontrano, nella danza apache iniziale e nel chinning ginnico che il signor Berresse lancia così dolcemente mentre canta 'Bianca'.

Le danze nello spettacolo all'interno dello spettacolo trasmettono il sapore del periodo finto della signora Marshall con un moderno occhiolino verso l'era della produzione originale. Tutti passo vivace in questo spettacolo.

'Contatto'

Tutto ciò che Susan Stroman coreografa a Broadway o, più recentemente, per il New York City Ballet e la Martha Graham Dance Company, infonde rispetto. C'è più che artigianato e pastiche in questa suite in tre parti; c'è un'impudenza ritrovata che è rinfrescante.

La prima sezione, ''Swinging'', è la più originale. Come Eugene Loring, il protetto di Lincoln Kirstein che ha chiamato la sua compagnia Dance Players, la Stroman sta sperimentando forme miste: parola e danza. ''Swinging'' è stato ispirato da ''The Swing'', un dipinto del 1768 di Fragonard che suggerisce apertamente il piacere illecito. Nel dipinto un aristocratico del XVIII secolo è sdraiato in un giardino, guardando la gonna di una donna su un'altalena. Stephen Jones, uno storico dell'arte britannico, afferma di essere stata spinta in avanti da un religioso!

La signora Stroman trasforma il chierico in un uomo scontroso vestito come un servitore. Come scrive il signor Jones, 'La ragazza probabilmente non indossava nulla sotto la gonna'. La signora Stroman suggerisce lo stesso quando il presunto servitore, Sean Martin Hingston, meravigliosamente persuasivo nel suo imbronciato muscoloso, si arrampica sull'altalena per alcune acrobazie sincere mentre l'altro uomo (Scott Taylor) è assente. Potrebbe non essere una danza convenzionale, ma è precisamente coreografata. Stephanie Michels trasmette l'aria di una scema consapevole. E quando il signor Taylor torna, scopriamo che era un servitore travestito da nobile mentre il signor Hingston indossa i vestiti dell'aristocratico.

La donna ha vestito il suo swain in abiti umili come parte di una fantasia di amore con un perfetto sconosciuto? ''Ben giocato'', dice alla fine. Forse. Mi vengono in mente troppe altre possibilità.

In ''Ti sei trasferito?'' Karen Ziemba, la moglie vittima di un delinquente, fugge nella fantasia come ballerina con una vita amorosa in un ristorante. Coreografata per carrelli, vassoi e persone, la vignetta mette a disagio: troppo divertente per una situazione brutale?

Il ballo swing, in una versione più astratta che altrove, ottiene una performance da KO dei ballerini, in particolare degli uomini, nell'ultima sezione, chiamata anche ''Contact''. Boyd Gaines, molto simpatico come il dirigente che vuole abbandonare la corsa dei topi, fa bene come attrice che deve ancora superare alcuni problemi di collaborazione con Deborah Yates, la cui performance non è tanto notevole per la sua immagine da sirena quanto per la sua capacità di passare dal freddo al caldo nella danza.

Il pretesto si rifà al balletto romantico del XIX secolo. L'eroe cerca un ideale e trova l'amore a casa. Stilisticamente c'è una svolta americana. Il puritano represso trova sfogo nella danza, che equivale al sesso. Mi viene in mente ''Slaughter on 10th Avenue'' di George Balanchine, fino all'uso di un tavolo da biliardo come passerella per la seduttrice. O è ''Jeune Homme et la Mort'' di Roland Petit, in cui una ragazza vestita di giallo fa visita a un uomo che si impicca?

'Febbre del sabato sera'


rick james nella vita del film

Se ti piace ballare la discoteca sul palco e vuoi finire a ballare nei corridoi, questo è il musical che fa per te. Arlene Phillips, la coreografa e regista, ha un cast di ballerini insolitamente giovane. Non tutti sono lisci, ma danno il massimo in una discoteca teatralizzata che diventa ripetitiva. Eppure, anche qui, il ballo swing compare nel club dove la gara di ballo finale ha un gradito tocco parodistico.

James Carpinello, in testa come Tony, è obbligato a bloccarsi frequentemente in una posa caratteristica, ginocchio piegato da un lato e dito alzato. Si dovrebbe dargli credito per la resistenza nell'adattarsi continuamente alla coreografia ritagliata dal cartone.

'a piedi'

''Footloose'' utilizza anche un idioma di danza con cui gli adolescenti possono identificarsi. C'è qualcosa dello speciale televisivo nel modo in cui A.C. Ciulla, un coreografo nuovo a Broadway, proietta un ballerino principale con un gruppo di backup. Anche qui i ballerini sono sorprendentemente giovani, il che aiuta nel grande numero di palestra quando non solo simulano l'atletica, ma si cimentano anche in essi. La varietà di forme e dimensioni nei corpi suggerisce persone reali, non coreani con le gambe lunghe.

C'è la giusta atmosfera urbana nel primo ballo, che è glorificato disco, e come il ragazzo di città costretto a trasferirsi in una piccola città, Jeremy Kushnier ha una versatilità energetica. C'è una scena con danze country e western, ma anche qui diventa chiaro perché sono necessarie le ginocchiere. I salti mortali e le spaccate, non le sfumature, sono la norma. Nel finale di palestra, un uomo ne dribbla un altro come un pallone da basket. È roba di base senza un sorrisetto.

'Fosse'

''Ancora?'' disse un bambino tra il pubblico mentre un altro gruppo di ballerini si intrufolava di soppiatto, con le mani aperte fino all'orlo di una bombetta. Uno stile caratteristico è una cosa, un tic è un'altra. La coreografia di Bob Fosse una volta funzionava nel contesto, ma come serie di brani raramente regge.

Dopo un anno a New York, ''Fosse'' manca di convinzione. Chet Walker e Ann Reinking, i coreografi incaricati con Gwen Verdon come consigliere, non si sono resi conto che Fosse aveva poco da dire. La sua protesta contro il puritanesimo americano è sopravvissuta al suo tempo. Quando Mr. Bocca interviene il 15 febbraio, la sua tecnica potente potrebbe far sembrare gli assoli di balletto meno ordinari.


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Funzionano solo i numeri più convenzionali: le puttane stanche drappeggiate su un bar in ''Big Spender''; l'inimitabile trio 'Steam Heat' che ha introdotto l'isolamento delle parti del corpo essenziali per lo stile di Fosse, e 'Sing, Sing, Sing', che rende omaggio al numero di produzione dei vecchi tempi che Fosse ha contribuito a distruggere.

'Annie prendi la tua pistola'

Graciela Daniele, che ha anche diretto, e Jeff Calhoun sono accreditati con la coreografia in questa messa in scena revisionista (play into a play). Due professionisti di questo calibro avrebbero potuto rendere la danza più distintiva. Ma ovviamente le canzoni di Irving Berlin ce l'hanno.

Ci sono tocchi folk, come nella danza indiana del cerchio che è standard nelle gare di 'danza di fantasia' tra gli indiani d'America. Ma alcuni momenti sono misteriosi. Tom Wopat nei panni di Frank rischia di essere abbattuto sia letteralmente che dal mimo osé di un ensemble maschile mentre canta 'My Defenses Are Down'. Quando Annie-Cenerentola va a un ballo, il decoro viene deliberatamente perso tra le coppie di valzer sulle note di ''I Got the Sun in the Morning''. Improvvisamente è l'ora della zappa.

Bernadette Peters è stata sostituita da Valerie Wright alla mia esibizione. Ma qualcos'altro sembrava mancare: la motivazione alla danza.

'Tango Argentino' e 'The Dead'

A meno che tu non odi il tango, ''Tango Argentino'' è la migliore vetrina per l'autenticità in una specifica tradizione di danza. I nuovi arrivati ​​sono più appariscenti degli anziani veterani della pionieristica produzione originale. Alcuni dei veterani appaiono brevemente per dimostrare di cosa tratta l'anima del tango (virtuosismo, non sesso).

Sean Curran ha fatto un lavoro magnifico in 'The Dead' di James Joyce, integrando step dance irlandesi, balli di gruppo e esplosioni di danza meno formali in questo raduno di Natale nella Dublino di Joyce. Un coreografo sperimentale per la sua compagnia, si inserisce perfettamente in un cast che ha un tocco in centro. Non ultimo è Christopher Walken, un ballerino eccezionale. Qui, si astiene dal tirare fuori tutte le fermate.

Questo è il punto della coreografia: si adatta a ogni personaggio.

Uscire da

Ecco un elenco degli spettacoli discussi nell'articolo del taccuino del critico sulla coreografia di Broadway.

''ANNIE PRENDI LA TUA PISTOLA'', Marriott Marquis Theatre, Broadway at 45th Street, (212) 307-4100. martedì, giovedì e venerdì alle 20:00; mercoledì e sabato alle 14 e alle 20; la domenica alle 15:00 Biglietti: $ 20 a $ 75.

''CONTATTARE'', Vivian Beaumont Theatre, Lincoln Center, (212) 239-6200, a partire dal 2 marzo.

''FOOTLOOSE,'' Richard Rodgers Theatre, 226 West 46th Street, (212) 307-4100. giovedì e venerdì alle 20:00; mercoledì e sabato alle 14 e alle 20; la domenica alle 14 e alle 19 Biglietti: $ 20 a $ 75.

''FOSSE,'' Broadhurst, 235 West 44th Street, (212) 239-6200. martedì, giovedì e venerdì alle 20:00; mercoledì e sabato alle 14 e alle 20; la domenica alle 15:00 Biglietti: $ 65 e $ 80.

''JAMES JOYCE'S 'I MORTI' '' Belasco Theatre, 111 West 44th Street, (212) 239-6200. martedì, giovedì e venerdì alle 20:00; mercoledì e sabato alle 14 e alle 20; la domenica alle 15:00 Biglietti: $ 25 a $ 75; 20 dollari di corsa per studenti.

''KISS ME, KATE,'' Martin Beck Theatre, 302 West 45th Street, (212) 239-6200. martedì, giovedì e venerdì alle 20:00; mercoledì e sabato alle 14 e alle 20; la domenica alle 15:00 Biglietti: $ 25 a $ 80.

''FEBBRE DEL SABATO NOTTE'', Minskoff Theatre, 200 West 45th Street, (212) 307-4100. martedì, giovedì e venerdì alle 20:00; il sabato alle 14 e alle 20; la domenica alle 15 e alle 20 Biglietti: $ 30 e $ 80.

''SWING!,'' St. James Theatre, 246 West 44th Street, (212) 239-6200. martedì, giovedì e venerdì alle 20:00; mercoledì e sabato alle 14 e alle 20; la domenica alle 15:00 Biglietti: da $ 20 a $ 80.

''TANGO ARGENTINO,'' Gershwin Theatre, Broadway a 51st Street, (212) 307-4100. Fino a domenica. Stasera alle 8; domani alle 14 e alle 20; domenica alle 15 e 19:30 Biglietti: da a .