Ogni film in questa categoria Oscar è un perdente per cui puoi tifare

Film

I cortometraggi live-action erano una volta tanto mainstream quanto il miglior film. Ora sono trattati come ripensamenti. La loro storia riflette l'evoluzione di Hollywood.

Una scena di Two Cars, One Night, un cortometraggio candidato all

In un'epoca in cui TikTok, YouTube e altri video di dimensioni ridotte sono visti compulsivamente da milioni di persone, penseresti che i cortometraggi potrebbero ricevere un po' più di attenzione. L'accademia assegna premi ai cortometraggi in non meno di tre categorie, ma a volte sono trattati come un ripensamento, persino un luogo per semplificare una lunga cerimonia. Eppure il cortometraggio resiste come una preziosa forma d'arte, con centinaia di prodotti ogni anno.


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E tra le caratteristiche che attirano l'attenzione, i cortometraggi candidati sono come un mondo nel mondo, un rifugio per quelli che a volte sembrano dei classici retaggi. Anche se i nominati non riflettono sempre l'intera gamma del modulo, sono l'ultima tappa di un percorso colorato iniziato nell'età d'oro di Hollywood come parte dell'attrazione principale. Quella che segue è una breve storia del cortometraggio dell'Accademia (con un focus sui cortometraggi live-action per motivi di brevità).



I cortometraggi erano una parte più importante del cinema teatrale quando venivano ancora proiettati insieme ai lungometraggi e i principali studi di Hollywood li sfornavano sia in live action che in animazione. Le categorie dei migliori cortometraggi Oscar, che furono aggiunte nel 1932, furono separate prima in commedia e novità, e poi in una bobina e due bobine, riflettendo la loro lunghezza.

I pionieri dei cortometraggi Hal Roach e Mack Sennett sono stati i primi vincitori di questi premi, e Roach's Il Carillon rimane un classico gelido, con Laurel e Hardy, un pianoforte e troppi passi. Sennett è meglio conosciuto per aver seminato felicemente il caos sullo schermo ai Keystone Studios.

Negli anni successivi, i Three Stooges, l'umorista buffo Robert Benchley e i Little Rascals sono stati generalmente nominati, così come un accattivante sacchetto di diari di viaggio sulla natura e curiosità esplicative. Due sostenitori degni di nota sono Pete Smith della MGM e Gordon Hollingshead della Warner Bros., che hanno ottenuto più di 15 nomination ciascuno.

Le richieste della seconda guerra mondiale hanno portato a candidati propagandistici come Main Street a marzo!, Londra può prenderlo! e Donne in guerra. A guerra finita, un premio speciale è andato al cortometraggio The House I Live In, un appello alla tolleranza che condannava anche l'antisemitismo, con Frank Sinatra e realizzato da personaggi di Hollywood che presto saranno inseriti nella lista nera.

Quando i vecchi reparti di studio di cortometraggi furono chiusi e la televisione incombeva, gli spettacoli sul grande schermo si rivelarono candidati attraenti, così come le registrazioni orchestrali di standard classici. La Disney ha collezionato premi con le sue avventure nella natura True-Life Adventure (Bear Country), tour in giro per il mondo (dalle Samoa alla Svizzera) e l'animazione Ben e io , che chiedeva audacemente: e se Benjamin Franklin avesse avuto un topo parlante per amico?

Le nomination dei cortometraggi di quest'epoca potrebbero anche ospitare curiosi esperimenti. Norman McLaren, un innovatore del prolifico National Film Board of Canada, ha spinto il suono e l'immagine in regni tristi con la stop-motion di A Chairy Tale. La storia della prospezione City of Gold ha anticipato l'effetto Ken Burns nella rappresentazione di vecchie foto sullo schermo. e Il volto di Lincoln ha ottenuto una vittoria mostrando uno scultore che modella il volto del Grande Emancipatore mentre racconta la sua vita.

Uno spirito cinetico e pop è emerso nelle selezioni di questo decennio, forse segnalato per la prima volta dal malizioso cortometraggio comico del 1959 Il film della corsa, del salto e dello stare fermi da Richard Lester (A Hard Day's Night) e Peter Sellers. Un giovane Jim Henson ha realizzato il vivace live-action Time Piece (1965), che è stato nominato lo stesso anno del primo film sullo skateboard per ragazzi di periferia Skaterdater. Arthur Lipsett Molto bello, molto carino , un montaggio cut-up di scene di città e suoni trovati, è stata un'altra creazione avventurosa del National Film Board of Canada, mentre A Place to Stand, un inno visivo per l'Expo di Montreal '67, ha aperto la strada con una tecnica di mosaico abbagliante un po' come più schermi divisi .

Un'altra tendenza in crescita è stata l'arrivo di registi al di fuori di Hollywood, quando l'età d'oro della casa d'arte ha raggiunto il suo passo. Il puzzle flashback dello scrittore Ambrose Bierce An Occurrence at Owl Creek Bridge è stato adattato dal regista francese Robert Enrico (e in seguito mostrato come un episodio di Ai confini della realtà). Il suo compatriota comico Pierre Étaix ha vinto un premio per Heureux Anniversaire con Jean-Claude Carrière. Il prestigioso produttore Ismail Merchant ha avuto la sua prima nomination con La creazione della donna, e a bilanciare le ambizioni del decennio è stata la parodia di Ingmar Bergman The Dove , con Madeline Kahn e qualche surrogato svedese.


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In un decennio in cui il cinema americano di lungometraggi è salito alle stelle, coniando nuovi classici come Il padrino, i candidati ai cortometraggi sembravano rimanere un po' più vicini alla terra. Un nuovo senso di responsabilità sociale ha preso piede saldamente, sia in una serie di film che raccontano storie di persone con disabilità (due punti salienti imperdibili: Un giorno nella vita di Bonnie Consolo and I'll Find a Way), o Teenage Father di Taylor Hackford (Ray) e un vero e proprio Afterschool Special in Angel and Big Joe. Robert Redford ha commissionato un cortometraggio sull'energia solare e l'omnibus Life Times Nine ha raccolto nove film di studenti delle scuole elementari per promuovere l'apprezzamento della gente per l'essere vivi.

Ma come sempre con i cortometraggi, le selezioni sono rimaste eclettiche. Le voci comiche includevano Il cameriere distratto, con Steve Martin come un server ridicolmente pessimo per Buck Henry e Teri Garr, e Doubletalk, una storia di incontro con i genitori in cui i personaggi esprimono i loro veri pensieri in duelli di voci fuori campo. Anche gli adattamenti letterari sono entrati in voga, una tendenza che è durata fino agli anni '80, poiché i registi hanno trovato una buona misura per la forma breve nelle opere di Joyce Carol Oates, Alice Munro e Julio Cortázar.

Proprio come una nuova generazione di film indipendenti è emersa negli anni '80, la categoria dei cortometraggi sembrava avere una buona dose di vantaggio da talenti più giovani, inclusi alcuni laureati da scuole di cinema come l'American Film Institute, e in seguito da tecnologie digitali più economiche. Ma degna di nota è stata anche una sorta di invasione britannica (e continue incursioni canadesi), come The Dollar Bottom, che descrive un complotto studentesco contro le punizioni corporali in una scuola britannica, e in seguito la commedia fantasiosa It's a Wonderful Life di Franz Kafka con Richard E. Grant. Detto questo, il cortometraggio più noto degli anni '80 è ancora probabilmente Immagini preziose , un luccicante tour della storia di Hollywood di Chuck Workman (che sarebbe diventato il montatore preferito degli Oscar).

Allo stesso tempo, alcuni attori famosi hanno dato il loro contributo ai cortometraggi. Kenneth Branagh, Griffin Dunne, Jeff Goldblum, Christine Lahti, Peter Weller e JoBeth Williams hanno tutti ottenuto nomination per i loro cortometraggi in questa era; Duke of Groove di Dunne ha interpretato Tobey Maguire in quello che sembrava un riscaldamento per The Ice Storm.

Come con il resto del Oscar , la rappresentanza è da tempo carente. Per quanto riguarda l'argomento, c'erano voci come la straordinaria raccolta di folklore in I racconti di Gullah e la storia di formazione gay Trevor. Ma dietro la macchina da presa, il primo cortometraggio dal vivo nominato prodotto da un regista nero è stato Last Breeze of Summer di David M. Massey nel 1991. Quattro anni dopo, Dianne Huston ( Gita del martedì mattina ) è stata la prima regista afroamericana il cui film è stato nominato nella categoria.

Prossima tappa per i pantaloncini? Il mondo. Dalla fine degli anni '90, la categoria è diventata definitivamente internazionale, così come il mercato globale è diventato essenziale per Hollywood. Non è raro che la lista live-action manchi di un singolo film americano, rendendola di fatto una categoria internazionale aggiuntiva. I momenti salienti includono Wasp di Andrea Arnold, Six Shooter e Two Cars di Martin McDonagh, One Night di Taika Waititi e Ainsley Gardiner. L'attuale lista di cortometraggi live-action suggerisce una rinnovata dedizione all'attualità. (Nota: il New York Times Op-Doc A Concerto Is a Conversation è tra i cortometraggi nominati quest'anno.)

Se una cosa diventa evidente dalla storia dei cortometraggi live-action, è che non possono essere incasellati come tentativi di biglietti da visita. Cineasti come McDonagh e Waititi non si vedono tutti gli anni, e una nomination per un cortometraggio non sempre porta a un lavoro da regista, almeno nella regia. Spettacoli televisivi, pubblicità o altri cortometraggi hanno molte più probabilità di essere il prossimo atto per questi candidati rispetto a un accordo con uno studio. Il che conferma solo la categoria come un attraente perdente ready-made per cui tifare in mezzo alle spacconate di Hollywood - e sottolinea l'identità distintiva di questi piccoli mondi realizzati per il grande schermo.