FILM; Le cose da fare e da non fare dell'era Doo-Wop

Film

SARAH INMAN guarda fuori dalla finestra della cucina. Le sue mani inzuppano meccanicamente un piatto in un lavandino pieno di acqua saponata. ''Quelli, quei lucida-mele'', dice, sprezzante dei suoi compagni di classe. ''Non mi piacciono!''

''Punkin!'' scatta suo padre, afferrando uno strofinaccio. ''Tutte queste persone che non ti piacciono, non sono più felici di te?''

La telecamera fissa gli occhi di Sarah che si riempiono di lacrime mentre le ultime parole di papà echeggiano nella colonna sonora: 'Non sono più felici di te?'. . . più felice di te. . . ''



Questa vignetta domestica proviene da ''The Snob'' (1958), uno degli oltre 70 film in classe che saranno presentati in una serie che ho curato chiamato ''Mental Hygiene: Social Guidance Films 1945-70'' all'American Museum of the Moving Image ad Astoria, nel Queens, a partire da sabato e fino al 23 gennaio. È la più grande retrospettiva di tali film e la prima proiezione pubblica di molti di loro in più di 30 anni.

Chiunque creda che gli anni '50 siano stati un periodo di divertimento innocente, o che la coercizione sociale sia una tattica esercitata solo in terre lontane e dispotiche, sarà deluso dall'idea dopo aver visto (o rivisto) alcuni di questi film. Guida oltre a film di paura, coprono un'ampia gamma di comportamenti sociali quotidiani, dal portamento durante i pasti (''Lunchroom Manners'') all'uso di droghe (''The Terrible Truth'') alle abitudini di guida spericolate degli adolescenti (''The Ultimo ballo'').

Generalmente di durata inferiore a 15 minuti, questi cortometraggi servono sia come lezione sulla patologia della psiche americana sia come forma di intrattenimento deliziosamente oscura. Questa non è una retrospettiva per chi ha problemi di ironia.

In quattro decenni, milioni di bambini delle scuole pubbliche hanno visto questi film, che hanno avuto le benedizioni degli scienziati sociali contemporanei. I film hanno prosperato nel clima di confusione e nervosismo in America tra la seconda guerra mondiale e il Watergate, quando i codici morali e le norme sociali venivano sempre più sfidati e disobbediti. Per far fronte a questa tempesta, genitori ed educatori hanno adottato il film sull'igiene mentale. Malvagi, dogmatici, spesso brutali, questi film predicavano le gioie della domesticità e dell'uniformità.

Un presupposto popolare è che i film sull'igiene mentale siano spazzatura cinematografica. Ma variano per stile e qualità, a seconda dello studio (Coronet e Centron erano due) o del regista, tra cui Sid Davis ed Emily Benton Frith. Lampi di tecnica drammatica spesso squarciano la nebbia a basso budget: il film noir di ''Giusto o sbagliato?'' (1951); lo zoom frenetico e melodrammatico di ''Last Date'' (1950); il vertiginoso lavoro con la telecamera a mano in ''Narcotics: Pit of Despair'' (1967).

Naturalmente, i film sull'igiene mentale raramente soddisfacevano gli standard tradizionali del cinema come intrattenimento o arte, né aspiravano a ciò. Piuttosto, hanno preso spunto dai film di addestramento e propaganda della seconda guerra mondiale, e quindi hanno cercato di ritrarre la vita di tutti i giorni nel modo più realistico possibile, cioè il più mondano possibile. Il pubblico in classe non doveva guardare un film sull'igiene mentale ed essere affascinato dalla sua direzione, cinematografia, recitazione o montaggio. Gli studenti avrebbero dovuto credere che ciò che vedevano fosse reale e adottare il punto di vista del film.

I creatori di questi film erano, per la maggior parte, anonimi, apprezzati più per la loro capacità di macinare il prodotto che per la loro abilità artistica. Le troupe erano spartane, i set erano messi insieme, l'attrezzatura era minima e gli attori erano spesso solo giovani del quartiere.


quanti anni ha kirk douglas senior?

La teoria dell'educazione sosteneva che i giovani erano imitatori sociali che avrebbero imitato qualsiasi comportamento avessero visto recitato sullo schermo; quindi i protagonisti di questi film erano generalmente ben educati, educati e unidimensionali.

L'approccio potrebbe aver calmato le paure degli educatori della metà del XX secolo, ma distrugge le nostre nozioni odierne di come fosse realmente la vita, diciamo, nel 1952. ''Sei popolare?'' (1958) e ''Amicizia Begins at Home'' (1949) presenta una visione di un passato innocente e idilliaco, ma vale la pena ricordare che non ci sarebbe stato bisogno di film sull'igiene mentale se i giovani si fossero davvero comportati in modo così piacevole. Produzioni come ''Mind Your Manners!'' (1953) e ''What Makes a Good Party?'' (1950) descrivono la vita non com'era ma come volevano i creatori adulti dei film.

Alla fine, ovviamente, gli studenti hanno tracciato i propri corsi incuranti dei fari offerti da questi film. E la loro disobbedienza ha generato altri film sull'igiene mentale, destinati a spaventare i ribelli. Questi film sono al centro di diversi programmi della serie Astoria: ''The Dark Side'', sulle conseguenze di un cattivo comportamento (9 gennaio), ''Highway Safety'' (15 gennaio), ''Drugs'' (22 gennaio) e ''Troublemakers'' (23 gennaio).

I temi oscuri erano i pilastri di registi indipendenti come Sid Davis e Dick Wayman. Mr. Davis, una controfigura di Hollywood che desiderava ardentemente dirigere, ha trovato la sua nicchia realizzando film su argomenti che nessun altro avrebbe toccato: stupro (''Nome sconosciuto''), abuso di sostanze (''Keep Off the Grass'') , morte e lesioni infantili ('Vivi e impara'). Si vantava di essere in grado di realizzare un film, dall'idea alla stampa master, per soli 1.000 dollari; budget così bassi richiedevano immagini piatte, che il signor Davis sovrapponeva a una narrazione spesso roboante per trasmettere il dramma che le immagini non potevano. Tuttavia, i film di Mr. Davis occasionalmente mostrano lampi di dinamismo visivo e abilità artistica che non si trovano altrove in questo genere: un'inquadratura itinerante di adolescenti che corrono lungo un'autostrada della California in ''Seduction of the Innocent'' (1961) mentre prendono pillole e bevono 7Up ; un'inquadratura amorevolmente composta di un investigatore della polizia, un'ambulanza che si allontana e un'auto ribaltata alla fine di 'What Made Sammy Speed?' (1957).

Non ci sono concessioni all'arte nei film di Dick Wayman, il cui ''Wheels of Tragedy'' (1963) andrà in onda il 15 gennaio. Wayman, un dirigente della società di revisione Ernst & Young, usava un portatile 16- cinepresa millimetrica per registrare le conseguenze sanguinose di incidenti stradali mortali, poi li ha uniti in film di sicurezza vagamente costruiti destinati a scioccare. È stato un trionfo della 'realtà' sulla finzione accuratamente realizzata dei film in studio, un approccio che ha guadagnato il favore degli educatori mentre gli stessi anni '60 sono diventati più violenti e conflittuali.

Sono stati prodotti migliaia di film sull'igiene mentale, ma solo una manciata sopravvive. Le scuole li hanno mostrati più e più volte fino a quando non sono stati consumati e fatti a pezzi.

Le stampe sfuggite alla distruzione sono state gettate nella spazzatura quando sono diventate obsolete o quando i dipartimenti audiovisivi scolastici sono passati al video. Quando le società di produzione di igiene mentale hanno cessato l'attività - come alla fine hanno fatto tutti - le loro copie originali sono state gettate via, insieme a quasi tutte le informazioni sui creatori, sul cast e sui costi dei film. I conservazionisti mostrarono scarso interesse a salvare ciò che rimaneva. Almeno la metà di tutti i titoli di igiene mentale è svanita, e molti sopravvivono oggi come un'unica stampa malconcia.

I film sull'igiene mentale trasmettevano le opinioni dei loro creatori. Alcuni la chiamerebbero propaganda, altri guida. Per Ted Peshak, tuttavia, che ha diretto centinaia di questi film per Coronet, 'i film sull'igiene mentale si sono ridotti a un compromesso tra la vita reale e la vita come dovrebbe essere'.