RECENSIONE CINEMATOGRAFICA; Non è stato all'altezza di Babe Ruth, ma non per gli ebrei

Film

La vita e i tempi di Hank Greenberg
Diretto daAviva Kempner
Documentario, Biografia, Sport
PG
1h 30m

Grazie agli sfoghi intolleranti del lanciatore degli Atlanta Braves John Rocker, una particolare tempestività circonda le due settimane del documentario ''The Life and Times of Hank Greenberg'', che inizia oggi al Film Forum.

Con le osservazioni sprezzanti di Mr. Rocker sulle varie minoranze ancora fresche nelle nostre menti, questo sfacciato San Valentino di Aviva Kempner al picchiatore della Hall of Fame del baseball dimostra quanto poco l'umanità e alcune delle sue figure sportive siano progredite dagli anni '30 e '40 e ci ricorda come la persistenza di bigottismo macchia una nazione fondata su ideali come la tolleranza religiosa.


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Gli anni '30 e '40 furono il periodo di massimo splendore di Greenberg, un figlio di immigrati ebrei che venne dal Bronx per recitare con i Detroit Tigers, minacciando il record di fuoricampo di Babe Ruth (con 58 fuoricampo nel 1938), diventando il primo uomo a vincere più premi preziosi per i giocatori in due posizioni, prima base e campo sinistro, e diventa il primo giocatore di baseball da $ 100.000.



Inserendo le sue tracce nella Hall of Fame, l'alto e bello Greenberg divenne un idolo degli altri ebrei e un bersaglio degli antisemiti. Parte dell'antisemitismo, compreso almeno un tentativo di ferirlo, era rivolto a lui da altri giocatori di baseball; alcuni provenivano dai tifosi dei Tigers a Detroit, un focolaio di bigottismo.

''The Life and Times of Hank Greenberg'' esamina la sua straordinaria carriera dal punto di vista della sua ebraicità, sebbene per sua stessa ammissione e per la testimonianza di uno dei suoi figli non fosse particolarmente osservatore.

Ma la sua celebrità, la sua innata decenza, la sua etica del lavoro e il suo record della seconda guerra mondiale lo hanno reso un faro di speranza per molti ebrei in una carriera iniziata durante la Depressione. Finì nel 1947, lo stesso anno in cui Jackie Robinson ruppe la barriera cromatica del baseball con i Brooklyn Dodgers, mentre Greenberg giocava anche nella National League, con i Pittsburgh Pirates.

Verso la fine del film, Ira Berkow, giornalista sportivo del New York Times, e Ralph Kiner, ex compagno di squadra di Greenberg, ricordano come abbia incoraggiato Robinson di fronte all'intolleranza degli altri giocatori. ''Mi ha incoraggiato'', citando il signor Berkow Robinson di Greenberg. ''Sig. Greenberg è classe. Si distingue tutto su di lui.''

Il documentario della signora Kempner è un composto di film d'archivio e ritagli di film e le teste parlanti di Greenberg, la sua famiglia, ex compagni di squadra, fan, giornalisti sportivi e emittenti.

Qui ci sono vecchie star come Hal New-houser, Charlie Gehringer e Bob Feller e fan come l'attore Walter Matthau e l'avvocato e scrittore Alan Dershowitz.

Anche se le scene di vecchi campi da baseball e passate World Series pepano 'La vita ei tempi di Hank Greenberg', il film è allo stesso tempo affascinante e irritante in modi che potrebbero mettere a dura prova i devoti informati sia del baseball che del cinema. Sebbene la sua illuminazione di Greenberg come atleta e uomo appaia completa e completa, l'attenzione del film lascia poco tempo per collocare le sue potenti squadre Tiger nel contesto della storia del baseball, sebbene ci siano riferimenti fugaci ai potenti Yankees della stessa epoca.


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E l'uso da parte del film di filmati non identificati, come ''The Stratton Story'' (1949) con James Stewart, può essere stridente e confuso. A controbilanciare questi difetti ci sono una splendida musica swing e la resa yiddish di Mandy Patinkin di 'Take Me Out to the Ballgame'.

Nel complesso, tuttavia, 'The Life and Times of Hank Greenberg' rimane fedele al suo titolo, prezioso come storia e ricco di significato per oggi.

LA VITA E I TEMPI


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DI HANK GREENBERG

Prodotto, scritto e diretto da Aviva Kempner; direttori della fotografia, Jerry Feldman, Kevin Hewitt, Tom Hurwitz, Tom Kaufman, Christopher Li e Scott Mumford; a cura di Marion Sears Hunter; rilasciato da Cowboy Booking International. Al Film Forum, 209 West Houston Street, South Village. Durata: 95 minuti. Questo film non è classificato.

CON: Hank Greenberg, Hal Newhouser, Charlie Gehringer, Ira Berkow, Bob Feller, Dick Schaap, Alan Dershowitz e Walter Matthau.