Fanti nella battaglia per una giusta scossa

Film

Brandy Alexander è un difensore d
L'esercito di Gideon
Scelto dalla critica del NYT
Diretto daalba portiere
Documentario
Non valutato
1h 36m

Il titolo di alba portiere commovente documentario, Esercito di Gideon, si riferisce alla legione di difensori pubblici idealisti che combattono per la giustizia equa in una terra in cui non tutti possono permettersi un avvocato difensore costoso. Quell'esercito prende il nome Clarence Earl Gideon , che è stato arrestato nel 1961 per aver rubato soda e pochi dollari da una sala da biliardo a Panama City, in Florida.

Condannato per furto dopo essersi rappresentato al processo, Gideon ha fatto appello contro il verdetto alla Corte Suprema degli Stati Uniti, che ha stabilito all'unanimità in una storica decisione del 1963, Gideon v. Wainwright, che il diritto all'assistenza in tribunale penale è fondamentale per il sistema giudiziario americano .

La decisione ha inaugurato un sistema nazionale di difensori pubblici che rappresentano i clienti che sono troppo poveri per pagare la loro difesa legale. Oggi la disparità tra abbienti e non abbienti è tale che la maggior parte dei 12 milioni di persone arrestate negli Stati Uniti ogni anno sarà rappresentata da uno dei 15.000 difensori pubblici del Paese.



L'elaborazione di questi casi, in cui la maggior parte degli arrestati si dichiara colpevole di ridurre la pena, manca dell'elevata drammaticità di programmi televisivi come Law & Order e i suoi spin-off. Ma migliaia di vite sono in bilico e possono essere distrutte anche prima del processo. June Hardwick, un difensore d'ufficio del Mississippi, cita il caso di un'operaia qualificata che ha perso la casa, il lavoro e i beni mentre era in custodia cautelare perché non poteva permettersi la cauzione. (Da allora la signora Hardwick ha lasciato la professione per entrare in politica.)


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Immagine

Credito...HBO

Il film dedica la maggior parte della sua attenzione a Travis Williams e Brandy Alexander, difensori pubblici in Georgia che dedicano la loro vita a rappresentare la sottoclasse americana. È un lavoro emotivamente estenuante in cui entrambi lottano per mantenere la loro umanità. Nelle parole del signor Williams, che gestisce 120 casi alla volta e non ha più spazio per una vita personale, tutti sono in uno stato di emergenza.

Alcuni dei più forti supporti dei difensori provengono dal Centro di addestramento dei difensori pubblici del sud , il cui leader carismatico, Jonathan Rapping , offre istruzioni pratiche e sessioni di gruppo in cui i difensori pubblici esprimono le loro frustrazioni e condividono le loro storie di guerra. Mr. Rapping li elogia come fanti che alla fine cambieranno questo sistema di giustizia penale ingiusto, crudele e disumano.


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I difensori d'ufficio sanno fin troppo bene che molti, se non la maggior parte, dei loro clienti sono colpevoli. La signora Alexander ricorda che uno ha minacciato di ucciderla se avesse perso la causa. Un altro si è vantato di aver violentato sua figlia di 12 anni. Lei riflette ad alta voce che alcune persone sembrano essere nate cattive.

L'esercito di Gideon esamina due casi di rapina a mano armata, la cui condanna in Georgia prevede una pena minima di 10 anni senza condizionale e una pena massima dell'ergastolo. In entrambi i casi, il film non cerca di valutare l'innocenza o la colpevolezza, ma di mostrare ai suoi avvocati che montano le migliori difese possibili con risorse minime.

Il signor Williams rappresenta Branden Lee Mullin, un giovane che ha rapinato una pizzeria di 96 dollari con il suo migliore amico. Il cliente diciassettenne della signora Alexander, Demontes Regary Wright, viene arrestato da uno sciame di agenti di polizia in un raid e accusato di rapina a mano armata. Il signor Wright, dice, è eccezionalmente brillante. Se riesce a evitare la prigione, lei crede che abbia il potenziale per condurre una vita produttiva. Gli ultimi 15 minuti del film sono dedicati al suo processo, durante il quale lei cerca di stabilire ragionevoli dubbi sulla sua colpevolezza.

Gideon's Army è un film spoglio, senza narratore e con una colonna sonora minima. È tutto ciò che serve per prenderti per la gola.