GUIDA AL FILM

Film

Ecco un elenco selettivo dei critici di The Times di film e serie di film nuovi o degni di nota in onda questo fine settimana a New York City. * indica un film o una serie altamente consigliati. Valutazioni e tempi di esecuzione sono tra parentesi. Un indice delle recensioni dei film in uscita oggi appare a pagina 12.

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* ''FILM AMERICANO'' con Mark Borchardt e amici. Diretto da Chris Smith (R, 104 minuti). Un documentario perspicace, divertente e da non perdere su un regista senza budget del Wisconsin che realizza un film horror come se la sua vita dipendesse da questo. E come il signor Smith rivela in modo così commovente, le speranze del signor Borchardt sono davvero in bilico. Questo sguardo consapevole e spesso esilarante al cinema indipendente prova qualsiasi cosa diventa un ritratto commovente della lotta in salita di un uomo e trova il signor Borchardt che descrive spesso il successo e la prosperità come i suoi obiettivi. Nel frattempo la sua stessa vita è presentata eloquentemente come un tipo di sogno americano molto diverso e non meno autentico (Janet Maslin).



''ANNA E IL RE'', con Jodie Foster e Chow Yun-Fat. Diretto da Andy Tennant (PG-13, 140 minuti). La stessa storia che ha ispirato il musical di Rodgers e Hammerstein ''The King and I'' è la base per questo film sull'insegnante britannica Anna Leonowens (Ms. Foster), che si reca a Bangkok nel 1862 per educare i 58 figli del re Mongkut (Signor Chow). Sebbene alla storia sia stata data una prospettiva multiculturale contemporanea che è critica dell'imperialismo britannico, il film pittoresco racconta essenzialmente la stessa storia ma senza le amate canzoni, che sono molto perse. Anna di Ms. Foster è un'altra delle sue regine di ghiaccio più nobili di te, e il re di Mr. Chow è autorevole ma meno che fragoroso (Stephen Holden).

''BICENTENNIAL MAN'', con Robin Williams, Embeth Davidtz, Sam Neill e Oliver Platt. Diretto da Chris Columbus (PG, 132 minuti). La frizzante cartolina di Natale di quest'anno di Robin Williams segue la ricerca di 200 anni di un robot domestico di nome Andrew per diventare umano. Diretto dallo schmaltzmeister Chris Columbus, che ha guidato questa stella attraverso ''Mrs. Doubtfire,'' il film è un'allegoria sentimentale e piena di battute uomo-macchina determinata a farci sentire bene nell'essere umani che è punteggiata da discorsi banali che esaltano la libertà, le gioie del sesso e il mistero della mortalità. Fatta eccezione per Mr. Williams, la recitazione è rigorosamente del calibro di una sitcom (Holden).

* ''DOGMA'', con Matt Damon, Ben Affleck, Linda Fiorentino, Chris Rock e Salma Hayek. Diretto da Kevin Smith (R, 130 minuti). L'idea di Mr. Smith sugli angeli in America è l'idea di due tizi fighi che adottano un approccio alla dottrina cattolica romana e legale che spacca i capelli e pensano che sarebbe divertente annullare tutta l'esistenza. E niente in questa commedia sfacciatamente sfacciata e inaspettatamente devota è meno oltraggioso di quello. Il signor Smith mostra ancora una volta un raro dono nel fondere la sua sensibilità da fumetto con seri dibattiti e grandi, grandi risate, anche se alcune parti del suo film (la performance di Ms. Fiorentino, quella di Mr. Rock e la semi-battuta dell'onnipresente Jay e Silent Bob) funzionano meglio di altri (un mostro di escrementi). Facendo un coraggioso salto in materia di fede, il signor Smith emerge miracolosamente con il suo umorismo intatto e le sue ali senza candeggine (Maslin).


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''DOUBLE JEOPARDY'', con Ashley Judd, Tommy Lee Jones e Bruce Greenwood. Diretto da Bruce Beresford (R, 106 minuti). In un thriller turistico che si snoda dalla costa dello Stato di Washington al quartiere francese di New Orleans, la signora Judd interpreta una donna che è libera di uccidere suo marito perché è già andata in prigione per il crimine (vedi titolo). Nemmeno lei è abbastanza bella da cavarsela con recitazione meccanica e una trama inverosimile, ma si ravviva quando il suo personaggio diventa meno vittima. In questo omaggio da coed a 'The Fugitive', il signor Jones è a portata di mano come un altro idiota stagionato con un talento per abbaiare ordini. Mr. Beresford dirige in modo così insignificante che ci vuole una battuta come 'Mi sento come se fossi cresciuto negli ultimi sei anni' per segnalare il passare del tempo (Maslin).

* ''EVEREST'', diretto da David Brashears con Greg MacGillivray (non classificato; 45 minuti). Se la vita a New York City non offre abbastanza emozioni, chi è alla ricerca di un'esperienza di pre-morte vicaria può recarsi all'American Musuem of Natural History (Central Park West a 79th Street) per una visita ''Everest.'' Lì, le immagini della montagna più alta del mondo - 29.028 piedi - trovano una cornice degna della spettacolare e letale bellezza della vetta. Questo resoconto si concentra principalmente sugli sforzi di tre persone per scalare la vetta nel 1996, nonostante voragini spalancate di ghiaccio sempre in movimento, valanghe tonanti, i pericoli dell'aria così rarefatta da confondere il cervello e tempeste improvvise e accecanti. Mentre questa spedizione era sulla montagna, altre squadre si sono fatte strada nella cosiddetta zona della morte, a 25.000 piedi, dove sono state investite da una violenta tempesta. Otto persone sono morte nel peggior singolo disastro sulla montagna. ''Everest'' permette agli avventurieri in poltrona di condividere i rischi e la gloria della scalata verso il cielo della squadra (Lawrence Van Gelder).

''FANTASIA/2000,'' con James Levine e la Chicago Symphony Orchestra e introduzioni di Steve Martin, Bette Midler, Mr. Levine, Itzhak Perlman, James Earl Jones, Angela Lansbury, Quincy Jones e Penn and Teller. Registi vari (G, 75 minuti). La nuova versione millenaria della rivoluzionaria fusione Disney di animazione e musica classica del 1940 include sette nuovi segmenti e ne mantiene uno dal film originale (il meraviglioso 'Apprendista stregone', con Topolino). Nonostante il titolo di fantascienza e lo schermo di dimensioni IMAX su cui viene mostrato, ''Fantasia/2000'' è più retrogrado che futuristico. I due migliori segmenti sono ''Rhapsody in Blue'', un arguto omaggio a Manhattan-in-the-Jazz Age al caricaturista Al Hirschfeld con la musica di George Gershwin, e il finale (impostato su ''Firebird Suite'' di Stravinsky. ) in cui uno sprite simile a una cometa si muove intorno al globo creando, distruggendo e rinnovando in modo esplosivo le forme di vita del pianeta. Le presentazioni delle star del cinema danno al film la sensazione di una promozione aziendale di lusso. Al Sony Imax Theatre, Broadway at 68th Street, Manhattan (Holden).

''FLAWLESS'', ​​interpretato da Robert De Niro e Philip Seymour Hoffman. Scritto e diretto da Joel Schumacher (R, 110 minuti). Il signor De Niro è un poliziotto in pensione di New York City che si sta riprendendo da un ictus e il signor Hoffman la drag queen del piano di sopra che gli dà logopedia sotto forma di lezioni di canto in questa commedia stridente. Le loro esibizioni appariscenti non possono aggiungere dimensione a un film che è un duetto carico di messaggi per due caricature, un omofobo e la drag queen arrabbiata e disgustata che lo tira fuori dalla sua depressione (Holden).

''GALAXY QUEST'', con Tim Allen, Sigourney Weaver e Alan Rickman. Diretto da Dean Parisot (PG, 102 minuti). Che tu ami 'Star Trek' o ci rida, la tua astronave è arrivata, attraccando sotto forma di questa amabile commedia che riesce allo stesso tempo a falsificare queste famose avventure spaziali futuristiche e a replicare gli stessi elementi che le hanno rese così durevoli. Il film nasce da un'unica battuta, su un gruppo di attori slavati di una serie televisiva cancellata che vengono arruolati da alcuni creduloni sempliciotti interplanetari per difenderli in un conflitto con un cattivo squamoso e bellicoso che ha quasi sterminato la loro gente. E presto partiranno per una vera avventura spaziale. Se ''Galaxy Quest'' non raggiunge mai vette costantemente vertiginose mentre interpreta la sua combinazione di satira sagace e avventura eroica, mantiene comunque la lingua saldamente sulla guancia, offre qualche risata genuina, si muove rapidamente, se non a velocità di curvatura, ed è guidata da un cast di talento (Van Gelder).

''LA CASA SULLA COLLINA INFESTATA'', con Geoffrey Rush, Taye Diggs e Peter Gallagher. Diretto da William Malone (R, 115 minuti). Se il sempre vigile presidente della Federal Reserve, Alan Greenspan, è davvero determinato a spegnere l'inflazione che nasce, allora non può fare di meglio che prendere in mano una matita appuntita, dirigersi verso il cinema più vicino che proietta questo film e colpire senza paura fino a quando non è debole. il polso non batte più. Questa è una triste reincarnazione del film horror di William Castle degli anni '50 in cui un eccentrico milionario interpretato da Vincent Price ha offerto a cinque sconosciuti $ 10.000 ciascuno per trascorrere la notte in una vecchia villa spettrale. Nella nuova versione la posta per la sopravvivenza è stata aumentata a 1 milione di dollari a testa. Anche tenendo conto dell'inflazione nei 40 anni dall'apertura originale, la ricompensa nel 1999 dovrebbe arrivare a soli 57.113,47 dollari, secondo la Federal Reserve Bank di Minneapolis. Ma alcune cose non si sono svalutate negli anni: parole come spazzatura, per esempio. ''Hill'' è stato pronunciato spazzatura in queste pagine nel 1959. Ed è ancora spazzatura (Van Gelder).

* ''THE LIMEY'', con Terence Stamp e Peter Fonda. Diretto da Steven Soderbergh (R, 89 minuti). Da un regista per il quale l'eccentrico esercizio stilistico è uno stile standard, questo è un bel ritorno ai tempi dell'insalata delle sue due iconiche star. Mr. Stamp, in una performance sassosa e magnetica punteggiata da flashback della sua carriera iniziale, interpreta un ex detenuto in cerca di vendetta per la morte di sua figlia. Diventa la nemesi dell'elegante hipster hollywoodiano di Mr. Fonda, un altro ruolo che è piccante su misura. Mr. Soderbergh resuscita l'aspetto magro e duro di 'Point Blank' di John Boorman mentre analizza e considera questi due clienti difficili da ogni prospettiva immaginabile (Maslin).

* ''MANSFIELD PARK'', con Frances O'Connor e Jonny Lee Miller. Scritto e diretto da Patricia Rozema (PG-13, 105 minuti). Nell'abile adattamento cinematografico di Ms. Rozema del terzo romanzo di Jane Austen, la protagonista, Fanny Price (Ms. O'Connor), è stata affinata in un'eroina protofemminista che trionfa sui valori materialisti e patriarcali dei suoi ricchi parenti attraverso una combinazione di arguzia , bellezza e audacia. Senza pesare troppo, la sceneggiatura (che incorpora frammenti di lettere e diari di Austen) identifica il commercio degli schiavi dell'inizio del XIX secolo con l'oppressione delle donne. Il messaggio è lievitato con umorismo intelligente e calde performance tridimensionali (Holden).

''IL MESSAGGERO: LA STORIA DI GIOVANNA D'ARCO'', con Milla Jovovich, John Malkovich, Tcheky Karyo e Faye Dunaway. Diretto da Luc Besson (R, 130 minuti). La guerra dei cent'anni sembra lunga il doppio in questo racconto acuto e frenetico di Giovanna d'Arco. È un film la cui principale rivelazione è che il Medioevo potrebbe essere stato molto più spaventoso di quanto riportato in precedenza. Il signor Besson dirige un sacco di macabre scene di battaglia a mano e scene assurde di intrighi reali, mentre la signora Jovovich parla. Come questo. E non sembra minimamente plausibile come martire adolescente della Francia. Ecco un caso in cui ''Non sparare 'The Messenger' '' sarebbe stato un buon consiglio (Maslin).


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''MUSICA DEL CUORE'', con Meryl Streep, Aidan Quinn, Angela Bassett e Gloria Estefan. Diretto da Wes Craven (PG, 110 minuti). Non molti di noi amano ricevere lezioni da star di Hollywood travestite in situazioni difficili in classe. Ma alla vera storia di Roberta Guaspari, insegnante di musica a East Harlem e madre single sopravvissuta a un brutto divorzio, è stato dato un tono schietto e senza fronzoli che funziona. La signora Streep offre una performance concreta che è pura esca da premio. La storia è abbastanza ispiratrice da portare la signora Guaspari da nessuna prospettiva di lavoro a guardare i suoi orgogliosi studenti suonare al fianco di Itzhak Perlman, Isaac Stern e altre stelle del violino. Non è una cattiva ragione per il signor Craven per aver messo da parte gli artigli e le accette per un po' (Maslin).

''ONEGIN'', interpretato da Ralph Fiennes, Liv Tyler e Martin Donovan. Diretto da Martha Fiennes (non classificato, 106 minuti). Come debutto alla regia della sorella di Mr. Fiennes, Martha, ''Onegin'' riduce l'epico romanzo di Pushkin del 19° secolo ''Eugene Onegin'' in una piccola soap opera angusta le cui due stelle sono dolorosamente non corrispondenti. Mentre il signor Fiennes fa una bella tempesta nei panni dell'arrogante e cinico personaggio del titolo che non crede nell'amore, la signora Tyler, che interpreta la sua nemesi romantica, è un codice inerte. In qualche modo, anche le grandi sale da ballo della San Pietroburgo del 1820 sembrano scialbe e pacchiane (Holden).

* ''PRINCESS MONONOKE,'' con le voci di Billy Crudup, Claire Danes, Billy Bob Thornton e Minnie Driver. Diretto da Hayao Miyazaki (PG-13, 133 minuti). Una pietra miliare dell'animazione giapponese dal maestro riconosciuto del genere. Questa epica complicata ed esoticamente bella presenta dei e demoni impegnati in una battaglia per il futuro della foresta, e le sue visioni sono rese in modo mozzafiato. Ma è l'uso entusiasmante della natura, del mito e della storia giapponese da parte del film che lo rende così speciale. Da vedere solo per il suo spirito della foresta, che assume forma animale di giorno e vaga di notte come una divinità diafana, simile a Godzilla. L'immagine di piante e fiori che prendono vita sotto i suoi zoccoli è presentata in modo affascinante. Nonostante una superba miscela di cels disegnati a mano e fluide animazioni generate al computer, l'aspetto del film è piacevolmente sobrio (Maslin).

''ROSETTA,'' con Emilie Dequenne. Diretto da Luc e Jean-Pierre Dardenne (R, 90 minuti). Questo cupo quasi-documentario, girato con telecamere a mano (è quasi tremolante come ''The Blair Witch Project''), ha vinto la Palma d'oro (il primo premio) al Festival di Cannes l'anno scorso. La signora Dequenne è stata anche scelta come migliore attrice per il suo ritratto di una miserabile ragazza belga di 17 anni che vive in un campo di roulotte con la madre alcolizzata. La sua disperata ricerca di un lavoro e quella che lei chiama una 'vita normale' la portano a tradire il suo unico amico, che lavora in un chiosco di waffle, rubandogli il lavoro. A differenza dell'ultimo film dei fratelli Dardenne, 'La Promesse', l'angoscia di realismo sociale di questo film sembra artificiosa e il suo personaggio principale non prende mai completamente vita (Holden).

''IL SESTO SENSO'', interpretato da Bruce Willis e Haley Joel Osment. Scritto e diretto da M. Night Shyamalan (PG-13, 107 minuti). Quello che inizia come un film horror su un problematico bambino di 8 anni (Mr. Osment) che afferma di vedere persone morte e lo psicologo infantile (Mr. Willis) determinato a curarlo, alla fine si trasforma in poltiglia New Age (pensate ''What Dreams May Come'' e ''Simon Birch''). Quando ripercorri la trama all'indietro dopo che il suo grande segreto è stato rivelato, la storia non inizia a tornare. Il signor Willis dà la sua solita esibizione sogghignante di una nota. L'empatia generata dal film deriva dall'intensa interpretazione di Mr. Osment del bambino tormentato (Holden).

''LA NEVE CADE SUI CEDARS'', con Ethan Hawke, James Cromwell e Max Von Sydow. Diretto da Scott Hicks (PG-13, 130 minuti). Il seguito di questo regista a 'Shine' è l'equivalente cinematografico di un libro artistico da tavolino. È così impegnato a illustrare la storia (con elaborati flashback e sequenze di montaggio) che dimentica di essere drammatico. Ambientato nel Pacifico nord-occidentale nel 1950, il film ripercorre la seconda guerra mondiale e le intense relazioni tra giapponesi-americani e bianchi su un'isola a nord del Puget Sound. Il signor Hawke è il giornalista pensieroso che segue il processo e il signor Von Sydow l'avvocato difensore che è la coscienza ufficiale del film. Robert Richardson è responsabile della splendida fotografia (Holden).

* ''STUART LITTLE'', con Geena Davis, Hugh Laurie e Jonathan Lipnicki. Diretto da Rob Minkoff (PG, 92 minuti). Il classico per bambini del 1945 di E. B. White è stato adattato in un adorabile film per famiglie su un topolino (con la voce di Michael J. Fox) che viene adottato dagli umani ma si scontra con il loro soffice gatto persiano bianco, Snowbell (Nathan Lane). Il film crea una versione da favola incantata di New York e presenta quella che potrebbe essere la più emozionante gara di barche giocattolo (a Central Park) mai girata. Grazie alla furba e saggia imitazione vocale di Mr. Lane, Snowbell quasi ruba un film che è divertente e dolce ma mai stucchevole (Holden).

''TRE RE'', con George Clooney, Mark Wahlberg e Ice Cube. Scritto e diretto da David O. Russell (R, 105 minuti). Il prodigioso regista e sceneggiatore di ''Spanking the Monkey'' e ''Flirting With Disaster'' ha realizzato un film molto più ambizioso, con risultati alterni. Il suo film sulla guerra del Golfo Persico ha un taglio assurdo da ''Catch-22'', ma ha anche una quantità eccessiva di affettazioni visive. Vertiginosi trucchi con le videocamere musicali ravvivano la semplice storia di soldati americani che hanno progetti di furto sull'oro catturato da Saddam Hussein e poi sviluppano rimorsi di coscienza riguardo al proprio ruolo in Iraq. Ci sono molti tocchi periferici intelligenti, ma c'è qualcosa di leggermente convenzionale al centro del film (Maslin).


bravo all'interno dello studio degli attori

* ''TOY STORY 2,'' con le voci di Tom Hanks e Tim Allen. Regia di John Lasseter; un film della Pixar Animated Studios (sol, 98 minuti). Un sequel meravigliosamente giocoso, che sostiene l'arguzia e la novità del primo film mentre apporta nuova raffinatezza all'animazione generata al computer. Ed ecco la gradita prova che Hollywood può ancora fare film per compiacere il pubblico di qualsiasi età o persuasione. Dalla sua apertura (una parodia di 'Star Wars' perfettamente adorabile) alla sua conclusione capraesque, questo è un lavoro senza soluzione di continuità con un'intelligenza più metaforica di quella che si trova solitamente nel cestino dei giocattoli. Nuovi personaggi colorati e azioni più avventurose migliorano la storia di come Woody cade nelle grinfie di uno squallido commerciante di giocattoli, sperimenta una nuova celebrità e ha bisogno di essere salvato dai suoi favolosi vecchi amici (Maslin).

* ''LA ZONA DI GUERRA'', con Freddie Cunliffe, Ray Winstone, Tilda Swinton e Lara Belmont. Diretto da Tim Roth (non classificato, 99 minuti). Il signor Roth è un attore noto per i ruoli in film difficili, ma mai per niente di così crudo come questo. In questo primo lungometraggio, il campo di battaglia del titolo è una casa rurale inglese dove un adolescente guarda la propria famiglia con rabbia impotente e stupore. Percependo la relazione incestuosa tra suo padre e la sorella maggiore, il giovane eroe muto e funesto del film lotta per venire a patti con questo horror familiare. Sobrio ma a volte estremamente grafico, e girato con triste semplicità espressiva da Seamus McGarvey (Maslin).

''IL MONDO NON BASTA'', interpretato da Pierce Brosnan, Sophie Marceau, Dame Judi Dench, Robert Carlyle e Denise Richards. Diretto da Michael Apted (PG-13, 128 minuti). Questo regista è molto ammirato per la sua serie 'Up' che racconta le vite degli ex scolari mentre maturano. Ed è anche riuscito a far crescere un po' James Bond. Il signor Brosnan è diventato molto più a suo agio con il ruolo di Bond, e anche la maggior parte degli altri personaggi sono più interessanti di quanto ci si potesse aspettare. La signora Marceau si intrufola in modo memorabile nel ruolo di una perfida ereditiera del petrolio. La signora Richards sembrava molto più intelligente interpretando le volpi del liceo di quanto non faccia qui come brillante scienziata. L'itinerario si snoda dalla Scozia all'Asia centrale. E Mr. Apted gestisce l'azione così come fa il discorso (Maslin).

Serie di film

''SCRITTO DA ROBERT RISKIN.'' Flashback alla vecchia Hollywood. Immagina un uomo che indossa un pigiama di seta mentre è seduto a un tavolo sul suo prato, mentre scrive sceneggiature su una macchina da scrivere Underwood. Il suo nome è Robert Riskin. Ha collaborato a 13 film con Frank Capra, tra cui ''Accadde una notte'' (1934), che gli è valso un Oscar; ''Sig. Gli atti vanno in città'' (1936); e ''Platinum Blonde'' (1931) con Jean Harlow e Loretta Young. Riskin (1897-1955) era specializzato in personaggi colorati, trame frenetiche e dialoghi vivaci. A partire da oggi, sarà oggetto di una retrospettiva di una settimana di una dozzina di film che conclude la celebrazione del 75esimo anniversario della Columbia Pictures, 75 film del Film Forum. L'attrazione di apertura è una doppia fattura di ''Mr. Deeds Goes to Town'' e ''Accadde una notte'', e alle 19:05 proiezione di ''Mr. Deeds'', la Writers Guild of America renderà un omaggio speciale a Riskin con un panel che include l'editorialista Sidney Zion, lo storico Foster Hirsch, lo sceneggiatore Walter Bernstein e l'attrice Fay Wray, che sposò Riskin nel 1942. Il moderatore è John Martello, il direttore esecutivo del Players Club. La serie continua fino al 13 gennaio al Film Forum, 209 West Houston Street, nel South Village. Biglietti: ; $ 5 per i membri. Informazioni: (212) 727-8110 (Van Gelder).