'The Social Network' 10 anni dopo: una triste vita online annunciata

Film

All'epoca, la storia immaginaria della fondazione di Facebook sembrava eccessivamente drammatica; ora sottolinea come sono cambiate le nostre connessioni, soprattutto nell'era Covid.

Da sinistra, Andrew Garfield, Joseph Mazzello, Jesse Eisenberg e Patrick Mapel in The Social Network.

Dieci anni fa, il regista David Fincher e lo sceneggiatore Aaron Sorkin ci hanno regalato un mito delle origini deliziosamente segnato per una delle istituzioni online che definiscono questa generazione - e l'uomo (interpretato da Jesse Eisenberg come un incel dalla parlantina veloce e che indossa sandali) dietro esso. visto ora, Il social network , sulla fondazione di Facebook e le azioni legali che ne sono seguite, sembra cupamente preveggente e forse rappresentativo di come gli ultimi anni dalla prima del film – e gli ultimi mesi della pandemia – hanno cambiato il nostro rapporto con i social media e tra di noi.

Nel 2010, The Social Network, con il suo antieroe egocentrico, sembrava troppo drammatico, troppo pessimista nel modo in cui esaminava la nascita di uno dei più grandi siti di social media. Facebook era ancora agli inizi, molto lontano da quello che sarebbe poi diventato.



Allora ero al college e avevo il mio account Facebook, che ho creato a malincuore: ero stanco di perdere gli inviti alle feste e le notifiche degli amici. Ma poi ero costantemente, monitorando i post degli amici, cercando ragazzi che mi piacessero. Conoscevo Myspace al liceo e, nonostante la mia resistenza iniziale, Facebook sembrava nuovo e fresco (una qualità di cui Mark Zuckerberg è ossessionato nel film); i miei colleghi ne parlavano come del nuovo Myspace, ma per ragazzi del college. Mi ha divorato il tempo libero.

Nel film (disponibile su Netflix ), c'è una grande festa quando Facebook raggiunge un milione di utenti. Ora gli utenti di Facebook sono miliardi. Eppure, per me e per molti amici che usano ancora il sito, sembra evidenziare il nostro isolamento più che la connessione, e abbiamo perso la fiducia in esso.

Il Social Network non è mai esistito veramente sulle connessioni sociali — le relazioni nel film implicano tutte legami tenui e superficiali tra uomini-bambini bianchi e privilegiati che, a turno, interpretano il cattivo borghese della Ivy League.


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Il film di Fincher indicava inconsapevolmente come il sito avrebbe manipolato i dati personali - Mark usa il codice per trascrivere le informazioni degli studenti da una piattaforma alla sua nuova, senza il loro consenso - e quanto solitario potrebbe effettivamente far sentire gli utenti. Il dominio sociale del film, dopo tutto, è notevolmente ridotto; ogni personaggio sembra isolato come lo è Mark. I gemelli Winklevoss, coetanei di Zuckerberg che gli hanno fatto causa sostenendo di aver rubato la loro idea, sono stranamente raffigurati come se fossero una sola persona, cosa che viene sottolineata dal casting di Armie Hammer in entrambi i ruoli. A un certo punto, dichiara Tyler Winklevoss, ho 6-5 anni, 220 e sono in due, come se il suo gemello fosse solo un clone e non un essere indipendente. Il ricco investitore di Facebook Sean Parker (Justin Timberlake) sembra presentarsi, come convocato, ovunque ci sia una festa, ma è anche troppo paranoico per fidarsi di qualcuno. E infine c'è Eduardo Saverin (Andrew Garfield), direttore finanziario di Facebook e il simpatico contraltare di Mark. Verso la fine del film, si siede di fronte a Mark, affiancato da avvocati in una sala riunioni, e gli dice che ero il tuo unico amico. Avevi un amico.

E considera anche il linguaggio dei social media, che usa termini di intimità e familiarità per creare l'illusione della connessione umana nonostante l'artificio del mezzo. Sei amico di qualcuno e ti piace. Esprimi il tuo entusiasmo per un post facendo clic su un cuoricino rosso. Ma il dialetto della connessione è manipolato in una sorta di capitale: quanti like hai ricevuto? Quanti amici hai?

Sebbene molti utilizzino i social media per le connessioni, per parlare con amici o familiari lontani, per tenersi in contatto con conoscenti, negli ultimi dieci anni Facebook ha dimostrato che non è semplicemente l'innocente modello di connessione sociale che il vero Zuckerberg ha realizzato essere. Il Social Network ha accuratamente enfatizzato la piattaforma come un'impresa, qualcosa in cui comprare, e nella vita reale è diventata un mezzo noto per le invasioni della privacy e la diffusione di informazioni false, incitamento all'odio e propaganda.

(Il nuovo documentario di Netflix Il dilemma sociale approfondisce le pratiche non etiche delle società di social media che raccolgono le nostre informazioni, attirano la nostra attenzione e ci influenzano - i prodotti che acquistiamo, le prospettive che apprezziamo - nell'interesse di realizzare un profitto. Anche il nome del film di Fincher indica la connotazione professionale e impersonale di questi sistemi.)

Quando il coronavirus ha colpito, siamo stati tutti costretti nelle nostre stanze separate come bambini in time out, e il mondo sembrava fermarsi. Il tempo si è trascinato mentre le persone dovevano separarsi dai loro cari. I social media, ovviamente, sono andati avanti come sempre.

In quelle prime settimane, su Facebook, su cui ho pubblicato solo sporadicamente negli ultimi anni, sono caduto nelle tane di coniglio cercando vecchi amici. Ogni volta sono rimasto insoddisfatto. In qualche modo, quando le nostre strutture sociali reali hanno cessato di funzionare, quelle artificiali – Facebook, Twitter, Instagram – non sono state in grado di diventare un sostituto adeguato.

Ma continua a sembrare un male necessario. Quando The Social Network è uscito nei cinema, avevo cancellato il mio account una manciata di volte prima di rassegnarmi a tenerlo. Era troppo tardi per me per combatterlo; Sentivo di aver bisogno di Facebook per mantenere la mia vita sociale e professionale. Eppure, adesso, ogni volta che mi collego, vedo il velo: entro in uno spazio artificiale con un proprio linguaggio, intangibile e vuoto.


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Alla fine del film, Mark siede da solo nella sala del consiglio dopo una lunga giornata di avvocati e domande. Trova il profilo della sua ex e cerca di farle amicizia, aggiornando la pagina più e più volte. Ha costruito un intero impero sui social media dalla sua amarezza dopo la loro rottura, pensando che gli fosse dovuto questo rapporto, questo affetto. Ma lo stesso sito che ha creato per consentire alle persone di connettersi lo fa sentire ancora più disconnesso - da lei, dai suoi amici e da tutti gli altri.

Nel 2020, mentre il mondo si chiude, abbiamo imparato tutti i modi in cui possiamo definire la distanza e i social media, come predetto da un film cinico, sono uno di questi.