Mettersi nei panni di uno psicopatico

Film

Nel diavolo

È difficile concepire troppe narrazioni in cui Saddam Hussein potrebbe emergere come un cattivo di secondo livello. Ma in Il doppio del diavolo è ritratto come un uomo che almeno ha operato secondo il suo ristretto codice di lealtà e la sua bussola etica distorta, mentre suo figlio nichilista Uday è il male puro e incontrollato.

Non sto dicendo che Saddam Hussein fosse un angelo, disse Latif Yahia , un ex tenente dell'esercito iracheno che è stato introdotto con la forza nell'entourage del figlio del presidente, e la cui storia è raccontata nel film. Ma se paragoni Uday a Saddam, assolutamente, Saddam era un angelo. Se qualcuno commetteva un errore, Saddam a volte poteva perdonare. Uday non aveva nemmeno una parola per il perdono. Anche se non hai fatto nulla, potrebbe torturarti o prenderti in giro.

I racconti del comportamento ripugnante del primogenito rampollo del regime di Hussein, ucciso in una sparatoria con le forze americane nel 2003, sono leggendari. Un festaiolo che sniffa cocaina con un debole per i sigari grassi, gli appariscenti abiti da pappone e le auto di lusso, Uday era una mina vagante le cui gesta sadici includevano l'ordinare di routine la tortura e l'imprigionamento di atleti sotto la sua supervisione alle Olimpiadi irachene e alle squadre nazionali di calcio. La sua natura violenta e sessualmente predatrice era ugualmente nota, trattando il rapimento, lo stupro e l'omicidio di giovani donne come uno sport.



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Credito...Agenzia di stampa irachena tramite Reuters

Diretto da Lee Tamahori, The Devil's Double, presentato in anteprima al Sundance Film Festival a gennaio e inaugurato venerdì a New York e Los Angeles, non mancano di esempi grafici. Si va dal semplice perverso - Uday, per capriccio, che ordina agli ospiti di una festa di compleanno di spogliarsi e ballare - a incidenti più agghiaccianti come girare per le strade di Baghdad in una delle sue tante auto sportive depredando le studentesse o portare via una sposa dalla sua celebrazione del matrimonio. Altre rappresentazioni drammatiche recenti sembrano quasi giocose al confronto. Nella miniserie BBC-HBO del 2008 Casa di Saddam Uday è stato visto per la prima volta come un moccioso petulante, che brontolava per il caldo del deserto e lanciava pietre ai cammelli. Nella recente commedia Bengal Tiger allo zoo di Baghdad, Uday figura nell'aldilà come un fantasma pernicioso. Brandendo allegramente la testa mozzata di suo fratello Qusay, prende in giro il suo ex giardiniere per la brutalizzazione sessuale della sorella dell'uomo.


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Raccontando la storia di Uday attraverso l'orribile calvario nella vita reale di Mr. Yahia, The Devil's Double è impenitentemente orribile, un racconto di uno psicotico amorale in una società senza legge. Potrebbe essere descritto come Il prigioniero di Zenda incontra Scarface.

Con una forte somiglianza con Uday, il signor Yahia è stato costretto nel 1987 a servire come suo fidato, o sosia. Un rifiuto avrebbe significato una condanna a morte per la sua famiglia. Gli è stato dato un restyling, un'intensa perforazione del linguaggio e dei modelli comportamentali e piccoli interventi di chirurgia estetica. Durante le apparizioni pubbliche come Uday, il signor Yahia ha spesso schivato i tentativi di omicidio mentre era costantemente minacciato di essere scoperto. Alla fine è fuggito dall'Iraq alla fine del 1991 e ora vive in Europa.

In uno spettacolo di bravura di spettacoli pirotecnici drammatici, l'attore britannico Dominic Cooper interpreta entrambi gli uomini nel film. Non solo Mr. Cooper incarna in modo convincente due personaggi diametralmente opposti, spesso all'interno di una singola scena, ma deve anche affrontare il terzo ruolo di Mr. Yahia che impersona Uday.

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Credito...Agenzia di stampa irachena tramite Reuters

Cosa diavolo mi ha mai fatto pensare di poter interpretare il figlio di un dittatore iracheno non lo so, ha detto il signor Cooper. Ma che opportunità.

Tutto ciò che ho letto o guardato, tutto ciò di cui ho scoperto che faceva parte, mi ha fatto disprezzare l'uomo, ha ricordato della sua ricerca su Uday. Ho guardato il maggior numero di filmati che potevo ottenere, ed era sempre questa figura inquietante, che incombeva sullo sfondo alle feste, con la paura che emanava dalle persone intorno a lui - un cavo sotto tensione che poteva fare qualsiasi cosa in un dato momento.

Quella volatilità è la chiave in una performance caratterizzata da cambiamenti di mercurio. Il signor Cooper non rifugge dalla follia comica limite di Uday, con il suo sorriso a trentadue denti e il suo attaccamento sdolcinato a sua madre. Ma non sminuisce la realtà sinistra di un egocentrico che diffonde caos e carneficina con zero responsabilità. Ha detto che ha trovato importante umanizzare il personaggio trovando qualche brandello di vulnerabilità dietro il demone ridacchiante con la pistola d'oro massiccio.

Se guardi i figli dei dittatori, spesso c'è un disperato bisogno di essere notati dai loro padri onnipotenti, ha detto Cooper. Immagino che il mio ingresso sia stato che è stato esposto alla tortura quando era un ragazzino. Ha assistito alla relazione non amorevole tra i suoi genitori. La mancanza di rispetto di suo padre, che non gli ha mai affidato capacità militari e di certo non voleva che prendesse un posto di potere.

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Credito...Kevin Scanlon per il New York Times

Il signor Cooper ha notato che il fatto che un figlio maggiore venga tralasciato è un segno di disonore in molte culture, e la scelta di Qusay da parte di Saddam come tattico anziano deve aver punto suo fratello.

Sono quelle cose che ho afferrato per capire almeno qualcosa della sua mentalità, ha detto il signor Cooper. Per permettermi come attore di accettare il suo comportamento e avere un certo livello di divertimento nel suo sadismo, se questo ha senso, devi apprezzare qualcosa del personaggio per interpretarlo.

Hrach Titizian, un attore di Los Angeles di origini armene, ha cercato un equilibrio simile nell'interpretare Uday in Tigre del Bengala, La riflessione esistenziale di Rajiv Joseph su guerra e morte. Mentre voleva basare la performance sulla realtà, interpretare un fantasma in un'opera di fantasia surreale gli ha dato una maggiore licenza per allontanarsi dalla verità e creare il proprio personaggio.

È sempre divertente interpretare il cattivo, ha detto il signor Titizian. Ma ho cercato di aggiungere un po' di umorismo e fascino perché anche se sei un cattivo ragazzo, devi portare il pubblico dalla tua parte. Fondamentalmente dovevo trovare quella linea di andare il più in alto possibile, ma essere comunque reale e credibile.

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Questa scena mostra la trasformazione fisica che Latif Yahia ha intrapreso per diventare la controfigura di Uday Hussein.

Nel film la performance di Mr. Cooper è notevole per le distinzioni cristalline che separano Uday da Latif da Latif come Uday. La voce di Uday è acuta e il suo discorso ha un ritmo più veloce e aggressivo; Latif parla in un registro più basso e in modo più deliberato. Ciò che distingue veramente i ruoli, tuttavia, è la differenza intrinseca tra un carattere reattivo, animalesco e uno riflessivo, osservante. Il signor Cooper ha detto che le scene più impegnative sono state quelle in cui gli uomini appaiono contemporaneamente, chiedendogli di recitare con un segno sul muro piuttosto che lavorare con un altro attore.

Indipendentemente dal fatto che le persone rispondano o meno al film, ciò consente loro di vedere un altro aspetto di ciò che posso fare piuttosto che saltellare su una spiaggia cantando, ha detto, riferendosi alla sua parte in la versione cinematografica di Mamma Mia!

Dato che The Devil's Double è il suo primo ruolo da protagonista, Cooper ha apprezzato la possibilità di partecipare all'intera traiettoria di un film, paragonandola alla sua esperienza full immersion su I ragazzi della storia. In quella commedia di Alan Bennett, ha vissuto e respirato Dakin, l'adolescente arrogante, per tre anni a Londra ea Broadway prima di girare il film.

Ha detto che incontrare Mr. Yahia è stato importante per capire che una versione degli eventi nel film era realmente accaduta e per comprendere le cicatrici psicologiche ed emotive durature. Ma era riluttante a scavare in profondità nella storia dolorosa oa cercare di impersonare l'uomo.

Ha fatto un ottimo lavoro, ha detto il signor Yahia. Pur riconoscendo che il film è un'interpretazione degli eventi, non un resoconto fedele, fissa la sua autenticità storica al 70-80 percento, dicendo che crede che il signor Tamahori abbia catturato l'essenza dell'Iraq in quel momento come società gestita da gangster .

Anche la mafia di tutto il mondo ha giustizia, ha detto Yahia. Possono essere arrestati dalla legge, messi in prigione, processati in tribunale. Nel regime di Saddam non c'era alcuna autorità. Potevano fare quello che volevano.